Enfermedades tropicales transmitidas por los mosquitos

By Septiembre 16, 2015 @int_EN No Comments

Los mosquitos son los animales que más muertes humanas causan cada año. Esto se debe a que varias de las 2.500 especies de mosquito son vectores de enfermedades graves como la malaria, el dengue o la fiebre amarilla. Si viajas a zonas de riesgo, debes consultar con tu centro de salud y asegurarte de que no te pican los mosquitos responsables de transmitir alguna de estas enfermedades.

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Malaria

La malaria o paludismo es una enfermedad presente en zonas tropicales y ecuatoriales y que puede ser mortal si no se trata con rapidez y eficacia. El parásito plasmodium, que se transmite por la picadura de los mosquitos, ataca al hígado y de ahí pasa al torrente sanguíneo, afectando entonces a otros órganos. Los síntomas de la malauria son fiebre alta, cefaleas o dolor de cabeza, escalofríos y vómitos y aparecen de 10 a 15 días después de que la persona se haya infectado.

La malaria debe tratarse de manera inmediata ya que puede resultar mortal sobre todo en personas con un sistema inmunitario débil, como los niños o los ancianos. Es habitual que los episodios palúdicos se reproduzcan semanas o meses después de haber superado el primero y es necesario un tratamiento especial para eliminar las formas durmientes del parásito.

El responsable de contagiar la malaria es el mosquito Anopheles, que se cría en agua dulce y poco profunda como charcos, campos de cultivo inundados o pequeños hoyos situados en el suelo. Las larvas ya son portadoras del parásito que sólo puede ser transmitido a los humanos cuando el mosquito ya es adulto.

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El Anopheles suele picar al amanecer, al anochecer y por la noche, así que en esos momentos es importante protegerse bien  de las picaduras si uno está de viaje en una zona de riesgo. Las mosquiteras, los repelentes y llevar ropa de manga larga son necesarios aquí. Infórmate también en tu Centro de Salud Internacional  para valorar si puedes o no tomar medicación antipalúdica durante tu viaje.

Los mosquitos vectores son más abundantes durante las épocas de lluvias o monzones: la transmisión del paludismo es estacional y el riesgo disminuye si se viaja a zonas con malaria en la estación seca. Si quieres ir a alguno de los países con malaria, es recomendable que te informes sobre las lluvias antes de fijar las fechas del viaje.

* Actualmente Relec tiene un proyecto solidario destinado a parar la malaria en Mozambique. Si quieres saber más sobre él puedes consultar lo que hacemos aquí: http://relecsolidario.es/.

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Dengue y dengue grave

El dengue y el dengue grave son también enfermedades tropicales transmitidas por la picadura de los mosquitos, concretamente por las especies Aedes Aegypti y Aedes Albopictus. Ambos trastornos se presentan en climas tropicales y subtropicales y suelen ser más habituales en zonas urbanas.

Los síntomas del dengue son parecidos a los de una gripe: fiebre alta, escalofríos, dolor de cabeza, dolor articular, salpullido y dolores musculares. Estos se presentan de 4 a 10 días después de haber sido picado por el mosquito vector y no duran más de 7 días. Este tipo de dengue rara vez es mortal, aunque sí muy incómodo.

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El dengue grave, por contra, sí es mortal ya que cursa con hemorragias graves, dificultad respiratoria, extravasación de plasma, acumulación de líquidos o fallo orgánico. Los primeros síntomas son un descenso de la temperatura corporal, dolor abdominal, vómitos con sangre, respiración acelerada, hemorragia en las encías, fatiga e inquietud. Si se presentan algunos de estos síntomas hay que acudir inmediatamente al médico: la atención rápida es capital para evitar tragedias.

De momento, no existen vacunas y tratamientos específicos para el dengue y el dengue grave, por lo que evitar las picaduras de los mosquitos es la mejor prevención. Mosquiteros, repelentes, evitar las horas del amanecer y el atardecer y llevar ropa de manga y perneras largas te ayudarán a repeler a estos insectos.

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Fiebre amarilla

Esta es una enfermedad grave causada por un virus que transiten los mosquitos Aedes y Haemogogus, sobre todo en países tropicales y selváticos de América y África. Los primeros síntomas se manifiestan de 3 a 6 días después de la infección y consisten en fiebre, dolor muscular y de cabeza, escalofríos, pérdida de apetito, nauseas y vómitos. Estos primeros signos son leves y pueden confundirse con una gripe: si se sospecha que se puede haber contraído la enfermedad hay que acudir al centro sanitario más cercano.

Al pasar 24 horas desde la aparición de estos primeros síntomas, algunos pacientes entran en una segunda fase más grave en la que aparecen la ictericia, el dolor abdominal, hemorragias orales, nasales, gástricas y oculares además de vómitos con sangre. Los riñones dejan de funcionar y la mayoría de pacientes no sobrevive.

No existe un tratamiento específico para la fiebre amarilla y lo único que se puede hacer es aliviar los síntomas. Sin embargo, sí hay vacuna contra esta enfermedad. Si viajas a zonas de riesgo, no olvides vacunarte antes de salir.

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Chinkungunya

Esta es una enfermedad vírica que se transmite a través de la picadura de los mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus y cuyos síntomas aparecen de 4 a 8 días después de la infección. Los síntomas son fiebre, dolores articulares, musculares y de cabeza, nauseas, cansancio y erupciones cutáneas. No se trata de una enfermedad mortal aunque puede ser grave en personas mayores.

El tratamiento del Chinkungya pasa por el alivio de los síntomas ya que no existe ningún remedio específico para esta enfermedad. De nuevo, la prevención es el mejor aliado del viajero: evitar la picadura de los mosquitos puede ser esencial sobre todo si se viaje a países de Áfica, Asia y el subcontinente indio, donde la enfermedad está más extendida.

Recuerda, más vale prevenir.

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